Delen op social media kanalen

Met gepaste trots reikte HAS Hogeschool donderdag de allereerste Frans van Leijden Award uit aan Youri Timmermans, student Bedrijfskunde en agri-foodbusiness van HAS Hogeschool in Venlo. Youri  Timmermans uit Veulen heeft een oplossing bedacht om emissies van gewasbeschermingsmiddelen tegen te gaan. Deze techniek wil hij wereldwijd beschikbaar maken. De award werd, anderhalf jaar na het overlijden van Frans van Leijden, als eerbetoon aan hem uitgereikt. De bijzondere uitreiking was vanuit de studio in Villa Flora in Venlo te volgen via de livestream van GROW.

Naast Youri Timmermans waren ook Hester Schilt en Ben Flikweert & Miles Bühlmann genomineerd voor de award. Vier studenten, die stuk voor stuk barsten van talent en ondernemerschap en met hun mooie initiatieven alle vier een plek op het podium verdienen. Youri wist echter de meeste publieksstemmen te bemachtigen en ook de vakjury heeft hij overtuigd van een positie als winnaar van de eerste Frans van Leijden Award.

“Het valt niet mee om het in deze branche voor iedereen goed te doen. Je hebt met zoveel verschillende stakeholders te maken met zoveel verschillende belangen. Als iemand dan het lef heeft om wél dat verschil te maken, dan juichen we dat van harte toe!”, aldus de toelichting van de jury. “Hiermee laat hij zien dat hij – net zoals Frans van Leijden – durft te pionieren, ondernemerschap toont en hard werkt om zijn visie tot werkelijkheid te laten bloeien.”

Op 10 januari 2020 overleed zeer onverwacht Frans van Leijden. Hij  werkte ruim 25 jaar bij HAS Hogeschool. Met het starten en opbouwen van de vestiging Venlo is hij voor HAS Hogeschool en voor de Provincie Limburg van grote betekenis geweest. Uit dankbaarheid en ter nagedachtenis aan hem is de Frans van Leijden Award in het leven geroepen.

De award is een levend kunstwerk, ontworpen door Esther Hoogendijk. Uitgangspunt voor het ontwerp waren ‘robuustheid, kwetsbaarheid en groei’. Esther heeft dit vormgegeven door zaden van pionierende soorten zoals klaproos en moerasandijvie te verwerken in de award. Onder invloed van water en licht heeft het de potentie om te groeien en bloeien.

Youri Timmermans is opgegroeid in het familiebedrijf. Bij het uitvoeren van gewasverzorging en bij het reinigen van machines merkte hij dat er veel emissies optreden van gewasbeschermingsmiddelen. Hiervoor heeft Youri een oplossing bedacht. Youri: “We hebben een techniek ontwikkeld waarmee het water wordt gereinigd tot kraanwaterkwaliteit. Het gezuiverde water kan op deze manier worden hergebruikt in de landbouw. Zo stimuleren we circulaire landbouw, beschermen we het milieu en zorgen we voor het gezondste voedsel.” 

Naast de award ontving Youri een cheque van 1.000 euro. Youri: “Ik wil deze techniek niet alleen voor het familiebedrijf inzetten, maar wil dit wereldwijd beschikbaar maken. Timmermans is bezig met het opzetten van een website om meer bekendheid te geven aan zijn innovatie en hoopt met dit bedrag zijn website en marketing verder door te kunnen ontwikkelen om zijn onderneming verder uit te bouwen.